“Pronađite ono što vas zanima da radite i pronađite ono što želite ostvariti. Nakon 20 godina ja sam još uvijek zaljubljena u ono što radim. “

Dr. Zainab Nagin Cox jedna je od vodećih znanstvenica uključenih u misije NASA-e za istraživanje Marsa. Nagin je diplomirala na Cornell Univerzitetu, te je radila u Američkom ratnom zrakoplovstvu. Radila je u F-16 treningu avionske posade i magistrirala je u području sistemskog inžinjeringa za operacije u svemiru. 1993. godine pridružila se Jet Propulsion Laboratory (JPL) i od tada radi kao sistemska inžinjerka i menadžerica interplanetarnih robotskih misija, uključujući NASA/JPL Galileo misije na Jupiter, Mars Exploration Rover misije i Kepler teleskop misije za pretragu planeta sličnih Zemlji. Trenutno je na misiji istraživanja Marsa pomoću rovera Curiosity.

ITGirls tim je u aprilu ove godine imao priliku upoznati ovu inspirativnu ženu prilikom njene posjete Sarajevu. Dr. Cox nam je otkrila kako NASA koristi kompjutersko programiranje da istraži prostor, ali i šta ona lično misli o kodiranju.

IT Girls: Kada ste se odlučili da želite biti u svemirskoj industriji i kako ste došli do toga?

Znala sam da želim raditi za Jet Propulsion Laboratory (JPL) na interplanetarnim, robotskim misijama kada sam imala 14 godina. Odrastanje u vjerski restriktivnom domaćinstvu navelo me je na razmišljanje: „Zašto ja ne mogu raditi ono što dječaci rade?“. I tako, počela sam istraživati kako bih pronašla nešto što povezuje ljude umjesto što ih razdvaja. Kada sam bila djevojčica, Star Wars i Star Trek su bili jako popularni. Određeno vrijeme sam željela raditi nešto povezano sa naučnom fantastikom, ali onda sam shvatila da postoji stvarni svemirski program i to je bilo nešto u šta se može biti uključeno, ali to je također bilo nešto mirno i za dobrobit cijelog čovječanstva. Željela sam napraviti nešto za cijelo čovječanstvo, te sam usmjerila svoje misli ka karijeri svemirske inžinjerke.

IT Girls: Šta programeri rade u NASA-i? Koja je veza između svemirskih operacija i pisanja koda?

Roveri koji putuju u svemir su kompjuteri koji su napravljeni da rade ono što vi želite da rade. Zanimljiva stvar u pisanju koda za svemirske brodove jeste da je kod daleko. Mi ne pišemo najsjajnije, najmodernije kodove, to nije cilj. Cilj je razumljivost, pouzdanost koda koji radi ono što želite da radi učinkovito. Pisanje koda za rakete, svemirske brodove, svodi se na rad sa drugim programerima, tako da je vaš kod povezan sa onim što su drugi ljudi pisali. Ja ne trebam programera/ku koji će sjediti u svom uredu i nikada ne razgovarati ni sa kim. Novi programeri su oni koji mogu komunicirati, koji imaju socijalne vještine, pišu dobre kodove i koji su dovoljno skromni da shvate da taj kod treba biti dobro testiran, pouzdan i – ono što je uvijek teško – moraju solidno pisati. Morate biti u mogućnosti dokumentovati svoj kod. Neke od svemirskih misija traju nekoliko godina, važno je da je programer/ka u stanju da dokumentuje ono šta kod radi, u slučaju da postoji greška ili ukoliko on/a nije dostupan u tom trenutku.

IT Girls: Šta je jedinstveno u Vašem poslu?

Ja počinjem svaki dan gledajući nove slike s Marsa koje većina ljudi nisu nikada vidjeli. Također, nosim dva sata na zglobu – jedan koji pokazuje vrijeme na Zemlji i jedan koji pokazuje vrijeme na Marsu.

IT Girls: Koja bi bila Vaša poruka za podsticanje mladih djevojaka da grade karijeru u programiranju?

Djevojke su već zainteresovane ali ključno je držati ih podalje od razmišljanja „to nije za žene, to nije za djevojčice.“ Jedna od stvari koje sam primijetila u kodiranju i aplikacijama jeste da postoji set proizvoda koji su o tome kako napisati kod koji vam omogućuje bolji sistem organizacije za nakit, ili kod koji će okrenuti šipku u vašem ormaru kako bi se sve vaše haljine pojavile. Ove stvari pokazuju da kodiranje može biti i za ono što se tradicionalno smatra ženskim projektima. Ono što želim reći je, samo nađite ono što vas zanima da radite i ono što želite da ostvarite. Nakon 20 godina ja sam još uvijek zaljubljena u ono što radim.